Manipulación cerebral

diciembre 30, 2008

Impresionante experimento en el que se controla la actividad motora de una rata con un haz de luz azul sobre su corteza cerebral:

Más información.


Blue Brain Project

diciembre 29, 2008

blue-brain-project1En Julio de 2005 la Universidad Politécnica Federal de Lausana ( Suiza ) e IBM anunciaban el pionero proyecto de crear un modelo funcional del cerebro mamífero con la mayor precision biológica. Para la investigación IBM aporta su supercomputadora Blue Gene que usa 8.000 CPUs y puede hacer alrededor de 23 trillones de operaciones por segundo. La idea no es crear IA sino simular las interacciones de las neuronas humanas. El proyecto comenzó con una primera fase en la que se intentaba simular la columna cortical o hipecolumna ( considerada como la menor unidad funcional del neocórtex) de una rata  que contiene unas 60.000 neuronas frente a los 10 billones del cerebro humano y que consiguieron en noviembre de 2007. El código de simulación está basado en el NCS ( NeoCortical Simulator ) del Dr. Philip Goodman; el NCS es un software de código abierto que puede arrancar en cualquier Linux box.

El Blue Brain es un proyecto internacional en el que trabajan paises como Estados Unidos, Hungría, Reino Unido y España y una de sus metas es que la información no pertenezca a un país o institución en concreto sino que sea de dominio público.


Esquemas de biopsicología

noviembre 25, 2008

cerebro1El siguiente esquema mental resulta básico para el principiante en biopsicología : conocer bien las diferentes parcelas de investigación y cómo se combinan para resolver problemas.

La biopsicología es el estudio de la biología de la conducta y por lo tanto se integra y es parte importante de la neurociencia, la cual intenta explicar el comportamiento animal en función de la actividad del sistema nervioso. Las disciplinas de la neurociencia que trabajan más conjunytamente con la biopsicología son :

Neuroanatomía :  estudio de la estructura del sistema nervioso ( SN ).

Neurofisiología : estudio de las funciones y la actividad del SN, es decir de cómo funcionan e interactúan las partes que componen el SN.

Neuroquímica : estudio de las bases químicas de la actividad neural.

Neurofarmacología : estudio de los efectos de los fármacos sobre la actividad neural.

Neuroendocrinología : estudio de las interacción entre el SN y el sistema endocrino.

Neuropatología : estudio de los trastornos del SN.

 Una vez comprendido que la biopsicología es una disciplina de la neurociencia podemos ver sus principales ramas :

Psicología fisiológica : estudia los mecanismos neurales de la conducta interviniendo directamente sobre el encéfalo en sus experimentos sobre todo de manera quirúrgica y eléctrica. Normalmente utiliza animales como sujetos experimentales.

Psicofisiología : se diferencia de la psicología fisiológica en que los sujetos experimentales son humanos y por lo tanto sus procedimientos no son lesivos, el registro de actividad fisiológica  se hace en la superficie del cuerpo : electroencefalografías, oculografías ( registro de los movimientos oculares ), cardiogramas…

Neuropsicología : estudia el efecto psicológico del daño cerebral en humanos por lo que estudia casos de pacientes con daño cerebral por accidente o enfermedad centrándose en la corteza cerebral

Psicofarmacología : manipula la actividad neural y la conducta mediante fármacos. Los sujetos experimentales pueden ser animales o humanos.

Neurociencia cognitiva : la rama más reciente pero la más activa en la actualidad. Estudia las bases neurales de la cognición, es decir, de los procesos intelectuales superiores. Su método principal es la neuroimagen funcional del cerebro que registra la actvidad del cerebro en vivo. A esta rama le dedicaré un post para ella solita.

Es importante entender que todas estas ramas trabajan conjuntas, solapándose muchas veces y que a esta forma de trabajar se le llama actividad convergente.


Neurociencia

noviembre 10, 2008

Documental francés con traducción simultánea al español que a pesar de que pierde un poco el hilo a partir de los primeros 20 min. no está mal como pequeña introducción en la investigación neurocientífica actual. El comienzo es impactante: ¿ quién no ha pensado alguna vez en visionar sus sueños a la mañana siguiente ?