In Memoriam H.M.

diciembre 10, 2008

138679494_ca70fb060a_m1“Me pregunto en este momento si he hecho o he dicho algo mal. Sabe Ud.? En este momento lo tengo todo claro, pero qué ha ocurrido inmediatamente antes? Eso es lo que me preocupa. Es como el despertar de un sueño: simplemente no recuerdo.”

Se llamaba Henry Gustav Molaison pero hasta ahora lo conocíamos por H.M. para preservar su identidad y es que dejó este mundo sin saber que antes de él no conocíamos que existen lugares específicos para los recuerdos en el cerebro.

Cuando tenía 27 años para tratar una epilepsia muy grave  se le extirpó la parte medial de ambos lóbulos temporales, lo que comprendía la ablación de la  mayor parte del hipocampo y la amígdala. Las convulsiones remitieron practicamente pero Henry viviría ya para siempre con una amnesia anterógrada grave; aunque recordaba los episodios hasta la fecha de la operación ya no podría nunca más fijar recuerdos nuevos quedándose atrapado en el tiempo : no podía recordar a las nuevos amigos de la familia que se le presentaban, leía una  y otra vez las mismas revistas porque siempre eran información nueva para él, y aunque podía decir su fecha de nacimiento exactamente siempre subestimaba su  propia edad. La tragedia de H.M. hizo que se revisara la idea de que las funciones de memoria se distribuyen  de manera difusa y por igual en el encéfalo.El descubrimiento de que la lobulectomía temporal medial suprimió la capacidad de H.M. de establecer ciertos tipos de memoria a largo plazo sin alterar su rendimiento en pruebas de memoria a corto plazo apoyó la teoría de que el almacenamiento de la memoria a corto y a largo plazo se efectúa de diferentes modos.

Esperemos que los casos como el de Henry aceleren la investigación y no estén condenados a la irreversibilidad.

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Esquemas de biopsicología

noviembre 25, 2008

cerebro1El siguiente esquema mental resulta básico para el principiante en biopsicología : conocer bien las diferentes parcelas de investigación y cómo se combinan para resolver problemas.

La biopsicología es el estudio de la biología de la conducta y por lo tanto se integra y es parte importante de la neurociencia, la cual intenta explicar el comportamiento animal en función de la actividad del sistema nervioso. Las disciplinas de la neurociencia que trabajan más conjunytamente con la biopsicología son :

Neuroanatomía :  estudio de la estructura del sistema nervioso ( SN ).

Neurofisiología : estudio de las funciones y la actividad del SN, es decir de cómo funcionan e interactúan las partes que componen el SN.

Neuroquímica : estudio de las bases químicas de la actividad neural.

Neurofarmacología : estudio de los efectos de los fármacos sobre la actividad neural.

Neuroendocrinología : estudio de las interacción entre el SN y el sistema endocrino.

Neuropatología : estudio de los trastornos del SN.

 Una vez comprendido que la biopsicología es una disciplina de la neurociencia podemos ver sus principales ramas :

Psicología fisiológica : estudia los mecanismos neurales de la conducta interviniendo directamente sobre el encéfalo en sus experimentos sobre todo de manera quirúrgica y eléctrica. Normalmente utiliza animales como sujetos experimentales.

Psicofisiología : se diferencia de la psicología fisiológica en que los sujetos experimentales son humanos y por lo tanto sus procedimientos no son lesivos, el registro de actividad fisiológica  se hace en la superficie del cuerpo : electroencefalografías, oculografías ( registro de los movimientos oculares ), cardiogramas…

Neuropsicología : estudia el efecto psicológico del daño cerebral en humanos por lo que estudia casos de pacientes con daño cerebral por accidente o enfermedad centrándose en la corteza cerebral

Psicofarmacología : manipula la actividad neural y la conducta mediante fármacos. Los sujetos experimentales pueden ser animales o humanos.

Neurociencia cognitiva : la rama más reciente pero la más activa en la actualidad. Estudia las bases neurales de la cognición, es decir, de los procesos intelectuales superiores. Su método principal es la neuroimagen funcional del cerebro que registra la actvidad del cerebro en vivo. A esta rama le dedicaré un post para ella solita.

Es importante entender que todas estas ramas trabajan conjuntas, solapándose muchas veces y que a esta forma de trabajar se le llama actividad convergente.


¿Qué es potencial de acción?

noviembre 7, 2008

interrogat1Potencial de acción es el blog de una estudiante de psicología que espera le sirva para aclarar dudas propias y  nunca se sabe, quizás alguna ajena…, para compartir noticias, información, investigación o cualquier cosa que pueda interesar al estudiante o al curioso en nuestro universo conductual con todo lo que éste implica.

Dedico este blog a Pablo porque siempre me tiende su mano. Gracias.

Potencial de acción también es sinónimo de impulso nervioso y clave en la función neural.

Antes de describir el potencial de acción debemos saber que existe un potencial de membrana. El potencial de membrana  es la diferencia de carga eléctrica que existe entre el interior y el exterior de una célula. Para registrar el potencial de membrana de una neurona se sitúa la punta de un electrodo en el interior de la neurona y la punta de otro en el exterior, en el líquido extracelular. La neurona cuando está en reposo tiene un potencial de membrana de -70mV (minivoltios),en negativo porque en reposo hay más iones con carga negativa en el interior que en el exterior de la neurona, en este estado se dice que la neurona está polarizada. Cuando una neurona dispara señales libera unas sustancias químicas, los neurotransmisores que interactúan con las moléculas receptoras de la siguiente neurona del circuito. Cuando se unen neurotranmisor y receptor pueden ocurrir dos cosas: que se despolarice la membrana , es decir, que su potencial de reposo disminuya ( de -70mV a -65mV por ej.) o que se hiperpolarice, que aumente su potencial de membrana en reposo. A las depolarizaciones se les llama potenciales excitadores porque aumentan  la probabilidad de que la neurona dispare y a las hiperpolarizaciones potenciales inhibidores porque disminuyen esa probabilidad. Así la neurona suma  todos los potenciales excitadores e inhibidores que llegan cerca de su cono axónico en cualquier momento, si el resultado de esta suma consigue despolarizar la membrana hasta un nivel que llamamos umbral de excitación (-65mV ) se genera un potencial de acción que dura 1 milisegundo y que cambia el potencial de membrana de -70mV a +50mV. Los potenciales de acción son respuestas de “todo o nada” ,se producen en toda su amplitud o no se producen . El potencial de acción no se debilita  durante su conducción a lo largo del axón. 

  neurona