Aprender de un kea

febrero 5, 2009

Estoy estudiando Aprendizaje y Condicionamiento para los exámenes de la semana próxima y la verdad es que me está costando enfrentarme yo sola a esta asignatura que es más compleja de lo que pudiese parecer; hay un montón de variantes e interacciones de factores que requiere tener las cosas muy claritas. Bueno pues en un descanso del estudio y blogueando me encontré en psicoteca con estos amiguitos y me imaginé por un rato lo tanto más ameno y fructífero que sería para mis neuronas conocer estos mecanismos en vivo y en directo, que disfruteis:


Medio ambiente y función cognitiva

enero 19, 2009

vangogh11Via Depsicologia me entero de que se ha comprobado experimentalmente lo que nuestra experiencia e intuición nos dice a casi todos : pasear por la naturaleza o incluso ver imágenes de ella tiene un efecto restaurador en nuestra función cognitiva.

 Berman, Jonides y Kaplan de la Universidad de Michigan mostraron que la memoria de los sujetos mejoraba en un 20 por ciento después de pasear entre árboles mientras que los que lo hacían en un ambiente urbano no mejoraban nada o incluso cansaban su cerebro. La explicación es que en un ambiente urbano nuestra atención involuntaria ( la que se activa en situaciones de supervivencia ) trabaja continuamente para esquivar personas, coches, sirenas…mientras que  la naturaleza permite que este tipo de atención descanse.

Así que de cara a los exámenes cuando necesiteis un descanso acordaros de la importancia de un paseo por el bosque y si no lo teneis cerca pues con unas fotillos puede valer…


Manipulación cerebral

diciembre 30, 2008

Impresionante experimento en el que se controla la actividad motora de una rata con un haz de luz azul sobre su corteza cerebral:

Más información.


Blue Brain Project

diciembre 29, 2008

blue-brain-project1En Julio de 2005 la Universidad Politécnica Federal de Lausana ( Suiza ) e IBM anunciaban el pionero proyecto de crear un modelo funcional del cerebro mamífero con la mayor precision biológica. Para la investigación IBM aporta su supercomputadora Blue Gene que usa 8.000 CPUs y puede hacer alrededor de 23 trillones de operaciones por segundo. La idea no es crear IA sino simular las interacciones de las neuronas humanas. El proyecto comenzó con una primera fase en la que se intentaba simular la columna cortical o hipecolumna ( considerada como la menor unidad funcional del neocórtex) de una rata  que contiene unas 60.000 neuronas frente a los 10 billones del cerebro humano y que consiguieron en noviembre de 2007. El código de simulación está basado en el NCS ( NeoCortical Simulator ) del Dr. Philip Goodman; el NCS es un software de código abierto que puede arrancar en cualquier Linux box.

El Blue Brain es un proyecto internacional en el que trabajan paises como Estados Unidos, Hungría, Reino Unido y España y una de sus metas es que la información no pertenezca a un país o institución en concreto sino que sea de dominio público.


In Memoriam H.M.

diciembre 10, 2008

138679494_ca70fb060a_m1“Me pregunto en este momento si he hecho o he dicho algo mal. Sabe Ud.? En este momento lo tengo todo claro, pero qué ha ocurrido inmediatamente antes? Eso es lo que me preocupa. Es como el despertar de un sueño: simplemente no recuerdo.”

Se llamaba Henry Gustav Molaison pero hasta ahora lo conocíamos por H.M. para preservar su identidad y es que dejó este mundo sin saber que antes de él no conocíamos que existen lugares específicos para los recuerdos en el cerebro.

Cuando tenía 27 años para tratar una epilepsia muy grave  se le extirpó la parte medial de ambos lóbulos temporales, lo que comprendía la ablación de la  mayor parte del hipocampo y la amígdala. Las convulsiones remitieron practicamente pero Henry viviría ya para siempre con una amnesia anterógrada grave; aunque recordaba los episodios hasta la fecha de la operación ya no podría nunca más fijar recuerdos nuevos quedándose atrapado en el tiempo : no podía recordar a las nuevos amigos de la familia que se le presentaban, leía una  y otra vez las mismas revistas porque siempre eran información nueva para él, y aunque podía decir su fecha de nacimiento exactamente siempre subestimaba su  propia edad. La tragedia de H.M. hizo que se revisara la idea de que las funciones de memoria se distribuyen  de manera difusa y por igual en el encéfalo.El descubrimiento de que la lobulectomía temporal medial suprimió la capacidad de H.M. de establecer ciertos tipos de memoria a largo plazo sin alterar su rendimiento en pruebas de memoria a corto plazo apoyó la teoría de que el almacenamiento de la memoria a corto y a largo plazo se efectúa de diferentes modos.

Esperemos que los casos como el de Henry aceleren la investigación y no estén condenados a la irreversibilidad.


Tecnología para el avance del conocimiento

noviembre 28, 2008

have-internet1Hace poco que descubrí las videoclases de la uned en su portal OCW. El proyecto OCW ( open course ware ) nació en 2001 gracias al Instituto Tecnológico de Massachusetts ( MIT ) en colaboración con la Fundación William and Flora Hewlett y la Fundación Andrew W. Mellon. Su objetivo es proporcionar a través de internet y bajo licencia Creative Commons el acceso libre al material didáctico de las instituciones adheridas al proyecto. El portal OCW de la UNED se puso en marcha en 2007 y para psicología  aunque sólo se ha subido material de Análisis de datos I, Psicología diferencial y Psicología general II, merece la pena echarle un vistazo; ¡¡ no veais la alegría que me he llevado con las videoclases de Análisis de datos !! , sé que hay mucha gente preocupada con esta asignatura y con las videoclases se hace mucho más sencilla. Pues eso, si todavía no conoceis este proyecto os animo a que buceeis por las instituciones del mundo ( cuidado con perderse ) que ya pertenecen a esta maravilla de nuestra era que hace más posible que el conocimiento esté al alcance de todos.Esperemos que haya cada vez más iniciativas de este tipo.

Por cierto, descubrí también la web de una chica en la que comparte apuntes y audioapuntes en mp3 de casi todas las asignaturas de la licenciatura que nos ocupa en la uned ¡¡ menuda curranta !! Para los audioapuntes os recomiendo que cuando los escucheis tengais ya una idea porque la maquinita que los lee  no sabe de lo que habla y hay tecnicismos y ” palabros ” que no lee bien en español ; aún así son muy útiles, gracias Divan Rosado!


Esquemas de biopsicología

noviembre 25, 2008

cerebro1El siguiente esquema mental resulta básico para el principiante en biopsicología : conocer bien las diferentes parcelas de investigación y cómo se combinan para resolver problemas.

La biopsicología es el estudio de la biología de la conducta y por lo tanto se integra y es parte importante de la neurociencia, la cual intenta explicar el comportamiento animal en función de la actividad del sistema nervioso. Las disciplinas de la neurociencia que trabajan más conjunytamente con la biopsicología son :

Neuroanatomía :  estudio de la estructura del sistema nervioso ( SN ).

Neurofisiología : estudio de las funciones y la actividad del SN, es decir de cómo funcionan e interactúan las partes que componen el SN.

Neuroquímica : estudio de las bases químicas de la actividad neural.

Neurofarmacología : estudio de los efectos de los fármacos sobre la actividad neural.

Neuroendocrinología : estudio de las interacción entre el SN y el sistema endocrino.

Neuropatología : estudio de los trastornos del SN.

 Una vez comprendido que la biopsicología es una disciplina de la neurociencia podemos ver sus principales ramas :

Psicología fisiológica : estudia los mecanismos neurales de la conducta interviniendo directamente sobre el encéfalo en sus experimentos sobre todo de manera quirúrgica y eléctrica. Normalmente utiliza animales como sujetos experimentales.

Psicofisiología : se diferencia de la psicología fisiológica en que los sujetos experimentales son humanos y por lo tanto sus procedimientos no son lesivos, el registro de actividad fisiológica  se hace en la superficie del cuerpo : electroencefalografías, oculografías ( registro de los movimientos oculares ), cardiogramas…

Neuropsicología : estudia el efecto psicológico del daño cerebral en humanos por lo que estudia casos de pacientes con daño cerebral por accidente o enfermedad centrándose en la corteza cerebral

Psicofarmacología : manipula la actividad neural y la conducta mediante fármacos. Los sujetos experimentales pueden ser animales o humanos.

Neurociencia cognitiva : la rama más reciente pero la más activa en la actualidad. Estudia las bases neurales de la cognición, es decir, de los procesos intelectuales superiores. Su método principal es la neuroimagen funcional del cerebro que registra la actvidad del cerebro en vivo. A esta rama le dedicaré un post para ella solita.

Es importante entender que todas estas ramas trabajan conjuntas, solapándose muchas veces y que a esta forma de trabajar se le llama actividad convergente.