¿Qué es potencial de acción?

noviembre 7, 2008

interrogat1Potencial de acción es el blog de una estudiante de psicología que espera le sirva para aclarar dudas propias y  nunca se sabe, quizás alguna ajena…, para compartir noticias, información, investigación o cualquier cosa que pueda interesar al estudiante o al curioso en nuestro universo conductual con todo lo que éste implica.

Dedico este blog a Pablo porque siempre me tiende su mano. Gracias.

Potencial de acción también es sinónimo de impulso nervioso y clave en la función neural.

Antes de describir el potencial de acción debemos saber que existe un potencial de membrana. El potencial de membrana  es la diferencia de carga eléctrica que existe entre el interior y el exterior de una célula. Para registrar el potencial de membrana de una neurona se sitúa la punta de un electrodo en el interior de la neurona y la punta de otro en el exterior, en el líquido extracelular. La neurona cuando está en reposo tiene un potencial de membrana de -70mV (minivoltios),en negativo porque en reposo hay más iones con carga negativa en el interior que en el exterior de la neurona, en este estado se dice que la neurona está polarizada. Cuando una neurona dispara señales libera unas sustancias químicas, los neurotransmisores que interactúan con las moléculas receptoras de la siguiente neurona del circuito. Cuando se unen neurotranmisor y receptor pueden ocurrir dos cosas: que se despolarice la membrana , es decir, que su potencial de reposo disminuya ( de -70mV a -65mV por ej.) o que se hiperpolarice, que aumente su potencial de membrana en reposo. A las depolarizaciones se les llama potenciales excitadores porque aumentan  la probabilidad de que la neurona dispare y a las hiperpolarizaciones potenciales inhibidores porque disminuyen esa probabilidad. Así la neurona suma  todos los potenciales excitadores e inhibidores que llegan cerca de su cono axónico en cualquier momento, si el resultado de esta suma consigue despolarizar la membrana hasta un nivel que llamamos umbral de excitación (-65mV ) se genera un potencial de acción que dura 1 milisegundo y que cambia el potencial de membrana de -70mV a +50mV. Los potenciales de acción son respuestas de “todo o nada” ,se producen en toda su amplitud o no se producen . El potencial de acción no se debilita  durante su conducción a lo largo del axón. 

  neurona                                                                                                                


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